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¿Qué es el Zika?

El Zika es un virus transmitido por la picadura del mosquito Aedes aegypti —que significa mosquito de Egipto.  Fue detectado por primera vez en 1947 en Uganda —donde se encuentran los bosques Zika— mientras un grupo de científicos estudiaba la transmisión de la fiebre amarilla en un mono.  Para 1952, se descubrió que habitantes de Uganda y Tanzania se habían contagiado con esta misma enfermedad. Y, dieciséis años más tarde —en 1968— los científicos aislaron el virus con muestras de personas de Nigeria para estudiarlo. 

La especie del mosquito que transmite el Zika también es portador de otras enfermedades virales como el dengue y la chikungunya. Se lo encuentra en zonas tropicales, especialmente en los países más cercanos a la línea ecuatorial —Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela y África— y también en recipientes donde se acumula el agua.  En febrero de 2016, la Organización Mundial de Salud (OMS) declaró al virus Zika como una emergencia sanitaria global debido al alto riesgo de contraer enfermedades neurológicas como microcefalia en los niños recién nacidos.