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¿Por qué se aprobó una ley en Malawi para que la edad mínima para casarse sea 18 años?

Tras las recomendaciones presentadas por la Comisión de Derecho de Malawi en un reporte  en 2006, el Gobierno malauí aprobó el 16 de febrero de 2015 las reformas a la Ley de Matrimonio, Divorcio y Relaciones Familiares que prohíben que niñas menores a 18 años se casen. Sin embargo, la Constitución continúa respaldando el matrimonio de niñas entre 15 y 18 años, siempre y cuando los padres de ambas partes estén de acuerdo. 

En Malawi, una de cada dos niñas se casa a la fuerza antes de los 18 años. Según UNICEF, el 50% de las mujeres en Malawi han sido víctimas de esta tradición. Los padres obligan a sus hijas a contraer matrimonio a temprana edad para salir de problemas económicos, ya que la familia de la mujer recibe un dote del novio que les sirve para subsistir. Además, muchos creen que si una mujer se casa joven será más obediente. La aprobación de estas reformas ha significado, para entidades como Human Right Watch y Girls Not Brides, un avance en la lucha por el respeto a los derechos de los niños y las niñas. De acuerdo a UNICEF, para 2050 África Sub-sahariana será la región con más niñas novias a nivel mundial.