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¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es un tipo de moneda electrónica que se administra completamente diferente al sistema monetario tradicional. Fue creada en el 2009 por un sujeto bajo el alias de Satoshi Nakamoto y hasta el día de hoy nadie sabe realmente quién es. Su diseño es completamente matemático y open source –su código informático de control es abierto al público–. Usando bitcoins se pueden adquirir bienes o servicios –lo mismo que con cualquier moneda– y actualmente muchos negocios incluyen esta opción como forma de pago. A diferencia de otro tipo de sistema de moneda electrónica, las transacciones que se realizan con Bitcoin no requieren de un intermediario –como Visa o Paypal. El sistema de Bitcoin es privado y ninguna institución financiera lo controla. Los compradores y vendedores que usan bitcoins interactúan directamente, pero sus identidades están encriptados y ninguna información personal es transferida. Su manejo es completamente descentralizado: para que una transacción se haga efectiva se necesita la aprobación de todos los usuarios en la red Bitcoin. En la actualidad hay poco más de trece mil bitcoins circulando; cada uno está cotizado en doscientos dólares aproximadamente.  Al 2015, el valor total de Bitcoin en el mercado es de más de tres billones de dólares, y cambia cada día.